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Julian Assange wird Ehrenmitglied des deutschen PEN-Zentrums

© SNA / Alex McNaughton / Zur BilddatenbankJulian Assange
Julian Assange - SNA, 1920, 04.11.2021
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Die deutsche Schriftstellervereinigung PEN ernennt den investigativen Journalisten Julian Assange zum Ehrenmitglied. Der Whistleblower sitzt in London in einem Hochsicherheitsgefängnis. PEN fordert seine Freilassung und kritisiert die Haft des Wikileaks-Gründers als „Justizwillkür“ und „ungeheuerliche Menschenrechtsverletzung“.
Der 1971 in Australien geborene Julian Assange ist der Gründer sowie Sprecher der Enthüllungsplattform Wikileaks. Mit der Veröffentlichung von geheimen Militärdokumenten prangerte Wikileaks 2010 die systematische Folter und weitere Kriegsverbrechen der US-Militärstreitkräfte in Afghanistan sowie im Irak an. Wenige Monate später begannen die Ermittlungen gegen Assange, die schließlich zu seiner Verhaftung durch die Londoner Polizei führten. Assange befindet sich seit April 2019 im Londoner Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh in Einzelhaft, nachdem er 2012 in der ecuadorianischen Botschaft in London Asyl beantragt und dort fast sieben Jahre als politischer Flüchtling gelebt hat.

„Justizwillkür und ungeheuerliche Menschenrechtsverletzung“

Das deutsche PEN-Zentrum verknüpft die Ernennung des Whistleblowers zum Ehrenmitglied „mit der Sorge um die Gesundheit von Julian Assange, dessen Haftbedingungen von Amnesty International als Folter bezeichnet werden. Die Justizwillkür und der Freiheitsentzug von Assange sind eine ungeheuerliche Menschenrechtsverletzung – und dies geschieht inmitten einer westeuropäischen Demokratie und nicht etwa in einem despotischen Regime.“
Ralf Nestmeyer, Vizepräsident des deutschen PEN erklärt:

„Wir fordern die zuständigen Behörden in England auf, unser Ehrenmitglied Julian Assange nicht an die Vereinigten Staaten von Amerika auszuliefern, wo ihm bis zu 175 Jahre Haft drohen, sondern ihn sofort und bedingungslos aus dem Gefängnis zu entlassen. Seine fortdauernde Haft ist einzig politisch begründet und daher weder hinnehmbar noch berechtigt. Sie widerspricht dem Recht auf Meinungsfreiheit und daher der Charta des internationalen PEN. Wir versichern ihm, wie unseren anderen Ehrenmitgliedern, unsere uneingeschränkte Solidarität.“

Das deutsche PEN-Zentrum ist eine von weltweit über 150 Schriftstellervereinigungen, die im PEN International zusammengeschlossen sind. PEN steht für Poets, Essayists, Novelists. Die ursprünglich 1921 in England gegründete Vereinigung hat sich als Anwalt des freien Wortes etabliert und gilt als Stimme verfolgter und unterdrückter Schriftstellerinnen und Schriftsteller.
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