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Klimawandel für Corona verantwortlich?

© AP Photo / Czarek SokolowskiCO2-Emissionen (Symbolbild)
CO2-Emissionen (Symbolbild) - SNA, 1920, 05.02.2021
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Der Ausstoß von Treibhausgasen hat womöglich eine wichtige Rolle bei der Entstehung von Covid-19 gespielt. Eine aktuelle Studie zeigt die möglichen weitreichenden Auswirkungen des Klimawandels, wenn er nicht aufgehalten wird.
Globale Treibhausgasemissionen haben im Laufe des letzten Jahrhunderts den wahrscheinlichen Ursprungsort von Sars-Cov-2 in Südchina zu einem Hotspot für Coronaviren gemacht, die von Fledermäusen übertragen werden. Klimatische Veränderungen in dieser Region haben das Wachstum von Waldgebieten befördert, die Fledermäusen geeignete Habitate bieten.
Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie von Wissenschaftlern der Universität Cambridge, des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung (PIK) und der Universität Hawai'i-Manoa. Die heute in der Zeitschrift „Science of the Total Environment“ veröffentlichte Studie liefert einen Mechanismus, der dem Klimawandel eine direkte Rolle bei der Entstehung von Sars-Cov-2 zuweisen könnte – dem Virus, das die Covid-19-Pandemie verursachte.

Attraktiver Lebensraum für Fledermäuse

Die Studie beschreibt große klimawandelbedingte Veränderungen der natürlichen Vegetation in der südchinesischen Yunnan Provinz und in den benachbarten Gebieten in Myanmar und Laos im letzten Jahrhundert. Die Gegend entwickelte sich weg von tropischem Buschland hin zu tropischer Savanne und Laubwald. Dies hat die Ausbreitung zahlreicher neuer Fledermausarten ermöglicht, durch die rund 100 neue Arten von Coronaviren in die Region kamen. Genetische Daten legen nahe, dass Sars-Cov-2 in genau dieser Region erstmals in Fledermäusen aufgetreten ist.
„Im letzten Jahrhundert hat der Klimawandel im wahrscheinlichen Ursprungsort von Sars-Cov-2 den Lebensraum für Fledermäuse deutlich attraktiver gemacht“, sagt Robert Beyer „und damit auch für die vielen Coronaviren, die diese Tiere in sich tragen“. Beyer ist im Rahmen eines europäischen Marie-Curie-Stipendiums am PIK tätig und hat zuvor an der Universität Cambridge geforscht. Im Zuge der Studie rekonstruierten die Forscher mittels klimatischer Daten die weltweite natürliche Vegetation am Beginn des letzten Jahrhunderts. Auf Grundlage davon ermittelten sie die damalige globale Verteilung von Fledermausarten. Ein Vergleich mit der heutigen Verteilung zeigte, wo sich die Anzahl der verschiedenen Fledermausarten verändert hat.
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Träger von über 3.000 verschiedenen Coronaviren

„Durch den Klimawandel haben sich die Lebensräume von Fledermäusen verschoben. Die Tiere breiteten sich in neue Gebiete aus – und brachten ihre Viren mit“, erklärt Beyer. „Das veränderte nicht nur, wo die Viren vorkommen, sondern ermöglichte auch neue Interaktionen mit anderen Tieren, durch die schädliche Erreger übertragen wurden oder sich weiterentwickelten.“
Der Initiator der Studie, Camilo Mora, Professor an der Universität Hawai'i-Manoa fügt hinzu:
„Wir wissen, dass der Klimawandel die Übertragung von Viren in Wildtieren auf den Menschen beschleunigt. Das sollte uns dringend dazu veranlassen, Maßnahmen zur Reduktion von Emissionen zu verbessern“.
In der südchinesischen Yunnan Provinz sind auch sogenannte Schuppentiere heimisch, die wahrscheinlich als Zwischenwirte für Sars-Cov-2 fungierten. Es ist anzunehmen, dass das Virus von Fledermäusen auf diese Tiere übergesprungen ist. Die wurden dann später auf einem Wildtiermarkt in Wuhan gehandelt – wo sich erstmals Menschen mit Sars-Cov-2 infizierten. Weltweit tragen Fledermäuse schätzungsweise über 3.000 verschiedene Coronaviren in sich. Die meisten davon können nicht ohne weiteres auf Menschen überspringen. Andere hingegen schon – neben Sars-Cov-2 etwa auch Sars-Cov-1 und Mers, die ebenfalls große Epidemien verursachten.
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